(800)-Tell-TDA
835-5832
Proteccion Para El Trabajador Agicola en Texas

La Ley De Comunicación De Peligros En La Agricultura

¿Qué es la Ley de Comunicación de Peligros en la Agricultura?

La ley de Comunicación de Peligros en la Agricultura, la cual tomó efecto en 1988, fue creada para ayudar a proteger a aquellas personas que trabajan o viven en áreas de producción agrícola de los posibles peligros de la exposición a los plaguicidas. Conocida también como la ley del "derecho de saber," su intención es proteger al trabajador agrícola mediante la educación y el acceso a cierta información de plaguicidas que el patrón tiene que mantener. La ley del derecho de saber se creó antes del reglamento federal llamado Las Normas de Protección al Trabajador Agrícola (WPS por sus siglas en inglés). Las diferencias entre estas leyes se explican más adelante.

¿Cuáles patrones están cubiertos por esta ley?

Los patrones agrícolas tienen que pasar dos "pruebas" para estar cubiertos por la ley del derecho de saber. Deben:

  • usar o almacenar plaguicidas en una cantidad que exceda los 55 galones o 500 libras anualmente; y
  • tener una nómina bruta anual de $15,000 para trabajadores migrantes o temporales o de $50,000 para empleados permanentes.

¿Qué protecciones ofrece la ley al trabajador agrícola?

Le da al trabajador el derecho de:

  • ser provisto con "hojas de cosecha" por el patrón;
  • ser informado acerca de los palguicidas que se han aplicado en los lugares donde trabaja;
  • nombrar a un individuo u organización para que lo represente anónimamente para obtener información de plaguicidas del patrón;
  • obtener una lista de plaguicidas que se usan en el lugar de trabajo; y
  • no ser disciplinado o castigado de ninguna manera por ejercer sus derechos.

¿Qué son las hojas de cosecha?

Las hojas de cosecha le proveen al trabajador información general acerca de la salud y seguridad en el uso de plaguicidas y una lista de los plaguicidas usados comúnmente en cada cultivo. Los patrones cubiertos por esta ley tienen que repartir estas hojas a cada uno de sus trabajadores que no haya recibido entrenamiento de seguridad o no pueda probarlo con una tarjeta comprobante. Esto deberá hacerse antes de que el trabajador entre al área de trabajo a realizar tareas manuales. Las hojas de cosecha deberán leérseles en voz alta a los trabajadores. Aquellos trabajadores que sí han recibido el entrenamiento de seguridad podrán también pedir una hoja y el patrón está obligado a proveérsela.

¿Qué son las hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS)?

Las hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS por sus siglas en inglés) identifican específicamente el químico y sus ingredientes y provee información de seguridad, salud y emergencias para el producto particular. El fabricante o distribuidor debe proveer la MSDS apropiada a cualquier persona en el estado a la cual distribuya un plaguicida.

¿Qué es la Lista de Químicos del Lugar de Trabajo?

La lista de químicos del lugar de trabajo (WCL por sus siglas en inglés) es un expediente que el patrón debe mantener y que contiene todas las aplicaciones de plaguicidas que se hayan hecho en una cantidad mayor de 500 libras o 55 galones. Todas las hojas de cosecha y hojas MSDS correspondientes a los químicos listados deberan estar adjuntos a la lista. El Departamento de Agricultura de Texas provee un formulario en el cual se puede mantener este expediente. El patrón deberá mantener estos expedientes por 30 años o enviarlos a el departamento anualmente.

¿Quién tiene acceso a la lista de químicos (WCL)?

Los patrones cubiertos por esta ley tienen que permitir que sus empleados o los representantes de estos vean la lista de químicos y documentos adjuntos. En adición a ellos, los miembros de la comunidad que rodea el lugar de trabajo también han de tener acceso a la lista. Un miembro de la comunidad es una persona que vive, trabaja o asiste a la escuela o reside en un hospital o asilo dentro de un radio de ¼ de milla del lugar de trabajo cubierto por esta ley.

¿Qué es un representante designado?

El representante designado es una persona u organización a la cual un trabajador agrícola le ha otorgado autorización por escrito para ejercer sus derechos bajo esta ley. El representante designado puede ser certificado a través del departamento si así lo desea.

¿Qué requiere la ley en cuanto a emergencias químicas?

Esta sección de la ley aplica a cualquier persona (no solamente a "patrones cubiertos" como se definen al comienzo de este documento) que almacene más de 55 galones o 500 libras de plaguicidas dentro de ¼ de milla de un área residencial por más de 72 horas. Si se almacenan plaguicidas bajo las anteriores condiciones, la persona deberá notificar por escrito al jefe de bomberos local que existen tales condiciones y proveerle una lista de las personas que pueden contactarse para obtener mayor información. Esta lista deberá tener como mínimo los nombres y números telefónicos de estas personas. En caso de requerirlo el jefe de bomberos, se le deberá proveer copias de la lista de químicos y permitirle acceso al área de almacenamiento para inspeccionarla.

¿La ley requiere que los trabajadores reciban entrenamiento de seguridad?

La ley le da la responsabilidad al Departemento de Agricultura de Texas (TDA) y al Servicio de Extensión Agrícola (TAEX) de proveer entrenamiento de seguridad con plaguicidas a los trabajadores agrícolas en ciertos condados del estado y publicar su disponibilidad. El departarmento modificó el reglamento de la ley del derecho de saber en 1994 para incorporar ciertos requisitos del nuevo reglamento federal llamado "Normas de Protección para Trabajadores" (WPS). Desde ese entonces el entrenamiento requerido por el WPS se hizo equivalente al requerido por la ley de Texas. Por lo tanto, cualquier persona que reciba el entrenamiento preparado para satisfacer los requisitos federales también ha satisfecho los requisitos estatales de Texas y puede presentar su tarjeta de la EPA como comprobante para ambos.

 

¿Cómo se compara la ley del derecho de saber con el reglamento federal del WPS?

Las normas federales de protección para el trabajador agrícola cubren a casi todos los lugares de producción agrícola que usan plaguicidas y contratan trabajadores. En este reglamento federal no existen límites de uso o almacenamiento de plaguicidas o de nómina. Sin embargo, cualquier patrón que cumpla con el reglamento federal del WPS se considera en cumplimiento con la ley estatal del "Derecho de Saber" si es que cumple con los siguientes puntos adicionales que son más estrictos que los requisitos federales:

  • reconocer el uso de un representante designado por parte de un trabajador agrícola;
  • compilar, mantener y proveer una lista de químicos usados en el lugar de trabajo;
  • obtener hojas de datos de seguridad (MSDS) para cada químico listado;
  • no rehusar empleo a un trabajador solamente por que no haya sido entrenado o no pueda producir comprobante de entrenamiento;
  • notificar al jefe de bomberos local acerca del almacenamiento de químicos por más de 72 horas.

Para más información acerca de la Ley de Comunicación de Peligros en la Agricultura comuníquese con:

Departamento de Agricultura de Texas
Todd Staples, Comisionado
P.O. Box 12847,Austin, TX 78711
(512)463-7622 ó 1-800-TELL TDA
Relay Texas: 1-800-735-2988 (voz) ó 1-800-735-2989 (TDD)
Nuestra dirección en el internet: http://www.TexasAgriculture.gov